สูตรใหม่

Kraft Heinz บริจาคอาหาร 1 พันล้านมื้อและ Go Cage-Free

Kraft Heinz บริจาคอาหาร 1 พันล้านมื้อและ Go Cage-Free


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

สงสัยว่าใครเป็นคนทำผลิตภัณฑ์ที่คุณชื่นชอบ? น่าจะเป็นคราฟท์-ไฮนซ์หรือ หนึ่งในเก้าบริษัทเหล่านี้. CFO ของบริษัท อาจอายุต่ำกว่า 30 ปีแต่ ณ สิ้นปี 2559 คราฟท์ ไฮนซ์มีโรงงานของบริษัท 83 แห่งและมีพนักงาน 42,000 คนทั่วโลก

ตอนนี้ยักษ์ใหญ่ด้านอาหารแปรรูปกำลังสร้างพันธะสัญญาใหม่และยิ่งใหญ่ พวกเขาวางแผนที่จะเริ่มดำเนินการยกเครื่องการเปลี่ยนแปลงของแนวทางปฏิบัติด้านเกษตรกรรม การผลิต และการจ้างงาน เพื่อลดผลกระทบที่เป็นอันตรายที่บริษัทของพวกเขามีต่ออุตสาหกรรมและโลก

มีการปรับเปลี่ยนนโยบายของบริษัทหลายสิบครั้ง แต่สิ่งที่น่าสังเกตมากที่สุด ได้แก่ การอุทิศอาหาร 1 พันล้านมื้อเพื่อเลี้ยงผู้หิวโหย แหล่งน้ำมันปาล์มที่ยั่งยืน 100 เปอร์เซ็นต์ ปฏิบัติตามแนวทางโภชนาการทั่วโลก 70 เปอร์เซ็นต์ และแหล่งที่ 100 เปอร์เซ็นต์ของไข่จากแม่ไก่ที่เลี้ยงนอกกรง

“ที่ Kraft Heinz เรามุ่งเน้นที่การจัดการกับความท้าทายด้านสิ่งแวดล้อมและสังคมที่สำคัญที่สุดที่ส่งผลกระทบต่ออุตสาหกรรมและชุมชนทั่วโลกของเรา และค้นหาวิธีการขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงที่มีความหมาย - วันนี้และในอนาคต” Bernardo Hees ซีอีโอของ Kraft-Heinz กล่าวในการแถลงข่าว ปล่อย.

การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้ชี้ให้เห็นถึงวิสัยทัศน์ระดับโลกด้านความยั่งยืน การลดของเสียและผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อม และสวัสดิภาพสัตว์ที่ดีขึ้น

Caroline Krajewski ผู้อำนวยการฝ่ายความรับผิดชอบต่อสังคมขององค์กรที่ Kraft Heinz กล่าวว่า "เราเชื่อว่าแง่มุมที่สำคัญของสวัสดิภาพสัตว์คือการอนุญาตให้สัตว์มีพื้นที่ที่พวกเขาต้องการเดินได้และปล่อยให้มีพฤติกรรมทางธรรมชาติอื่นๆ ความมุ่งมั่นนี้ทั่วโลก และภูมิใจในความก้าวหน้าของเราจนถึงปัจจุบัน โดยหนึ่งในสามของอุปทานทั่วโลกของเราได้เปลี่ยนไปแล้ว"

“กลยุทธ์ดังกล่าวยังสร้างขึ้นจากเป้าหมายและนโยบาย CSR ที่คราฟท์ ไฮนซ์ประกาศเมื่อต้นปีนี้ โดยมีเป้าหมายเพื่อขจัดความหิวโหยและภาวะทุพโภชนาการทั่วโลก” แถลงข่าวเปิดเผย Kraft Heinz ได้ร่วมมือกับองค์กรไม่แสวงหาผลกำไร เช่น Rise Against Hunger, Feeding America, Boys and Girls Clubs of America และ American Red Cross เพื่อช่วยให้พวกเขาบรรลุเป้าหมายอันทะเยอทะยานในการบริจาคอาหาร 1 พันล้านมื้อ

แผนดังกล่าวระบุถึงกำหนดส่งอาหารมื้อที่หนึ่งพันล้านในปี 2564 ในขณะเดียวกัน บริษัท วางแผนที่จะปลอดกรง 100 เปอร์เซ็นต์ภายในปี 2568 โดยวางไว้ข้างๆ เนสท์เล่, เคลล็อกส์และบริษัทขนาดใหญ่อื่นๆ ที่วางแผนจะทำการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญในการจัดหาไข่

"คำมั่นสัญญาด้านความยั่งยืนและกลยุทธ์ CSR ที่กว้างขึ้นแสดงให้เห็นถึงการจัดลำดับความสำคัญของการดำเนินธุรกิจที่ยั่งยืน ทั้งเพื่อความเป็นอยู่ที่ดีในอนาคตของสังคมและการเติบโตของบริษัทของเรา" Krajewski กล่าวกับ The Daily Meal "เรารู้ว่าเป้าหมายเหล่านี้ท้าทาย แต่เรามองว่าการเดินทางครั้งนี้เป็นความมุ่งมั่นในระยะยาวในการใช้ชีวิตตามวิสัยทัศน์ของเรา เพื่อเป็นบริษัทอาหารที่ดีที่สุด เติบโตโลกที่ดีกว่า

การเปลี่ยนแปลงครั้งล่าสุดนี้ถือเป็นเรื่องใหญ่ที่สุดที่จะเกิดขึ้นกับบริษัทนับตั้งแต่การควบรวมกิจการระหว่างคราฟท์และไฮนซ์ในปี 2558 ซึ่งอาจส่งผลให้เกิดการเปลี่ยนแปลง (แต่ไม่ได้ทำ) Velveeta Bagel Bites และอีก 9 ผลิตภัณฑ์ที่ผสมผสานกันอย่างบ้าคลั่ง.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่นได้ ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่สอดคล้องกับเอกลักษณ์ของแบรนด์มานานกว่า 40 ปี ปีที่. กระเป๋าที่ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่า "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า "อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ําเหลจานี้กลับสจงผลใหฉเกิดการเสียคจาทางปลายน้ําอยจางรุนแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการลงมติของผู้ถือหุ้นเกี่ยวกับคราฟท์ ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัทประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90% แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับขยะพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า “น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือไปจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ทันทีจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลได้ยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากออกจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าท้องตลาด ก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ—ผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์—ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี “ รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่ถูกเผาในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็เพิ่มมากขึ้นเช่นกัน ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า แต่ตอนนี้เขาเต็มใจที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง ประเด็นสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง เช่น ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่นได้ ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่สอดคล้องกับเอกลักษณ์ของแบรนด์มานานกว่า 40 ปี ปีที่. กระเป๋าที่ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่า "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า "อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ําเหลจานี้กลับสจงผลใหฉเกิดการเสียคจาทางปลายน้ําอยจางรุนแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการลงมติของผู้ถือหุ้นเกี่ยวกับคราฟท์ ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัทประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90% แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับขยะพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า “น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือไปจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ทันทีจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลได้ยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากออกจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าท้องตลาด ก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ—ผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์—ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี “ รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่ถูกเผาในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็เพิ่มมากขึ้นเช่นกัน ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า แต่ตอนนี้เขาเต็มใจที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง ประเด็นสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง เช่น ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่นได้ ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่สอดคล้องกับเอกลักษณ์ของแบรนด์มานานกว่า 40 ปี ปีที่. กระเป๋าที่ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่า "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า "อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ําเหลจานี้กลับสจงผลใหฉเกิดการเสียคจาทางปลายน้ําอยจางรุนแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการลงมติของผู้ถือหุ้นเกี่ยวกับคราฟท์ ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัทประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90%แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับขยะพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า “น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือไปจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ทันทีจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลได้ยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากออกจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าท้องตลาด ก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ—ผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์—ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี “ รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่ถูกเผาในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็เพิ่มมากขึ้นเช่นกัน ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า แต่ตอนนี้เขาเต็มใจที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง ประเด็นสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง เช่น ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่นได้ ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่สอดคล้องกับเอกลักษณ์ของแบรนด์มานานกว่า 40 ปี ปีที่. กระเป๋าที่ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่า "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า "อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ําเหลจานี้กลับสจงผลใหฉเกิดการเสียคจาทางปลายน้ําอยจางรุนแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการลงมติของผู้ถือหุ้นเกี่ยวกับคราฟท์ ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัทประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90% แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับขยะพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า “น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือไปจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ทันทีจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลได้ยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากออกจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่ากลัว—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมพอลิเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถสับเปลี่ยนบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าท้องตลาดก็คือการที่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่าง ๆ—ผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์—ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี “ รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็เพิ่มมากขึ้นเช่นกัน ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า แต่ตอนนี้เขาเต็มใจที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง ประเด็นสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง เช่น ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่น ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่มีตัวตนของแบรนด์มามากกว่า 40 ปี ปีที่. ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่ากระเป๋าเหล่านี้ "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า “อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ำเหล่านี้ส่งผลโดยตรงต่อยอดค่าผ่านทางปลายน้ำที่ร้ายแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการแก้ไขข้อขัดแย้งของผู้ถือหุ้นกับ Kraft ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัท ประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90 เปอร์เซ็นต์ แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ของ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับกากพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า "น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่รีไซเคิลได้ง่ายจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากให้พ้นจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าตลาดก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์ ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี " รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็ยิ่งมากขึ้นไปอีก ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า ตอนนี้เขายินดีที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง สิ่งสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไขบริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่น ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่มีตัวตนของแบรนด์มามากกว่า 40 ปี ปีที่. ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่ากระเป๋าเหล่านี้ "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า “อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ำเหล่านี้ส่งผลโดยตรงต่อยอดค่าผ่านทางปลายน้ำที่ร้ายแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการแก้ไขข้อขัดแย้งของผู้ถือหุ้นกับ Kraft ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัท ประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90 เปอร์เซ็นต์ แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ของ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับกากพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า "น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่รีไซเคิลได้ง่ายจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากให้พ้นจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าตลาดก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์ ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี " รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็ยิ่งมากขึ้นไปอีก ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า ตอนนี้เขายินดีที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง สิ่งสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่น ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่มีตัวตนของแบรนด์มามากกว่า 40 ปี ปีที่. ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่ากระเป๋าเหล่านี้ "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า “อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทานการลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ำเหล่านี้ส่งผลโดยตรงต่อยอดค่าผ่านทางปลายน้ำที่ร้ายแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการแก้ไขข้อขัดแย้งของผู้ถือหุ้นกับ Kraft ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัท ประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90 เปอร์เซ็นต์ แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ของ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับกากพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า "น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่รีไซเคิลได้ง่ายจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากให้พ้นจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าตลาดก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์ ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี " รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็ยิ่งมากขึ้นไปอีก ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า ตอนนี้เขายินดีที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง สิ่งสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่น ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่มีตัวตนของแบรนด์มามากกว่า 40 ปี ปีที่. ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่ากระเป๋าเหล่านี้ "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า “อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ำเหล่านี้ส่งผลโดยตรงต่อยอดค่าผ่านทางปลายน้ำที่ร้ายแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการแก้ไขข้อขัดแย้งของผู้ถือหุ้นกับ Kraft ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัท ประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90 เปอร์เซ็นต์ แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ของ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับกากพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า "น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (อันที่จริงทั้งสหรัฐฯสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสเพียงนั้น) พืชไพโรไลซิสได้รับการแสดงให้ปล่อยสารไดออกซินก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่รีไซเคิลได้ง่ายจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากให้พ้นจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าตลาดก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์ ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี " รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็ยิ่งมากขึ้นไปอีก ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า ตอนนี้เขายินดีที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง สิ่งสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่น ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่มีตัวตนของแบรนด์มามากกว่า 40 ปี ปีที่. ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่ากระเป๋าเหล่านี้ "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า “อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ำเหล่านี้ส่งผลโดยตรงต่อยอดค่าผ่านทางปลายน้ำที่ร้ายแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการแก้ไขข้อขัดแย้งของผู้ถือหุ้นกับ Kraft ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัท ประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90 เปอร์เซ็นต์ แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ของ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับกากพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า "น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่รีไซเคิลได้ง่ายจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากให้พ้นจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าตลาดก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์ ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี " รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็ยิ่งมากขึ้นไปอีก ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า ตอนนี้เขายินดีที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง สิ่งสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.


การทดสอบความยืดหยุ่น

บรรจุภัณฑ์อาหารแบบซองพลาสติกมีอยู่ทุกที่ ยกเว้นในโรงงานรีไซเคิล

รูปถ่าย: Damien Cox / Flickr กระเป๋าที่มีความยืดหยุ่นลายเซ็นของ Capri Sun ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ปลายปีที่แล้ว ผู้คน 40,000 นำเสนอ Kraft Heinz บริษัทด้านอาหารรายใหญ่อันดับสามของอเมริกาเหนือ โดยมีความต้องการเฉพาะตัว: เลิกขายเครื่องดื่มน้ำผลไม้ Capri Sun ของคุณในถุงพลาสติกแบบยืดหยุ่น ซึ่งเป็นรูปแบบบรรจุภัณฑ์ที่มีตัวตนของแบรนด์มามากกว่า 40 ปี ปีที่. ผู้ยื่นคำร้องประกาศว่ากระเป๋าเหล่านี้ "ออกแบบมาสำหรับทิ้งขยะ"—ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่หรือรีไซเคิลได้หรือย่อยสลายไม่ได้ และเนื่องจากคราฟท์กำลังสูบฉีดออก 1.4 พันล้านต่อปี พวกเขาจึงมีปัญหาร้ายแรงต่อสิ่งแวดล้อม

The Squeeze เปิดอยู่

ผู้เขียนจดหมายได้รับการจัดระเบียบโดยกลุ่มผู้สนับสนุนที่เรียกว่า Upstream ซึ่งส่งเสริมการออกแบบผลิตภัณฑ์ที่ยั่งยืนและการยุติการใช้พลาสติกที่ใช้แล้วทิ้ง แคมเปญนี้เรียกว่า “Make It, Take It” ไม่ใช่เรื่องเสี่ยงแต่อย่างใด โดยได้รับการสนับสนุนจาก 23 องค์กร รวมถึง Sierra Club และสภาป้องกันทรัพยากรธรรมชาติ (การเปิดเผย) ซึ่งเป็นตัวแทนของผู้คนห้าล้านคน ถึงกระนั้นคราฟท์ก็ไม่ยอมขยับเขยื้อน และจะไม่ตอบสนองอย่างเป็นรูปธรรมในอีกหลายเดือนต่อมาต่อความต้องการที่คล้ายคลึงกันโดย 29 เปอร์เซ็นต์ของผู้ถือหุ้นของคราฟท์เอง ซึ่งเป็นบล็อกการลงคะแนนที่มีมูลค่าตลาด 9 พันล้านดอลลาร์

จากผลิตภัณฑ์หลายหมื่นรายการที่บรรจุในถุงที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ Upstream ตั้งเป้าไปที่ Capri Sun เนื่องจากแบรนด์ดังกล่าวเป็นสัญลักษณ์ ประสบความสำเร็จอย่างสูง (มียอดขายมากกว่า 500 ล้านเหรียญต่อปี) และทำการตลาดโดยตรงกับเด็ก ซึ่งเป็นผู้รีไซเคิลรุ่นต่อไปของเรา Matt Prindiville กรรมการบริหารขององค์กรกล่าวว่า “อาชีพทั้งหมดของผมคือการผลักดันให้บริษัทต่างๆ รับผิดชอบต่อการสูญเสียผลิตภัณฑ์ของตน “พวกเขาสร้างปัญหานี้ขึ้นมา บรรจุภัณฑ์นี้ไม่มีอยู่จริงเมื่อ 50 ปีก่อนด้วยซ้ำ”

กระเป๋าสไตล์ Capri Sun เพิ่งเป็นที่แพร่หลายบนชั้นวางสินค้าในสหรัฐฯ ซึ่งสามารถพบได้ทุกอย่างตั้งแต่อาหารสุนัขไปจนถึงอาหารสำหรับทารก ผงซักฟอก ไปจนถึงผักดอง แต่จริงๆ แล้ว มีมาตั้งแต่ปี 1962 เมื่อ Louis Doyen ประธานบริษัท Thimonnier ของฝรั่งเศส ได้คิดค้นบรรจุภัณฑ์น้ำหนักเบาที่บรรจุของเหลว ตั้งตรงบนหิ้ง และนำเสนอพื้นผิวที่ค่อนข้างใหญ่สองแบบสำหรับการพิมพ์—ยิ่งดึงดูด สายตาลูกค้า.

รูปถ่าย: ParentingWatch/Wikimedia Commons ซองพลาสติกแบบยืดหยุ่นในช่องเก็บอาหารสำหรับทารก

Doypack เป็นที่ทราบกันดีว่ากระเป๋าแบบหลายชั้นที่มีก้นเป็นเป้ากางเกงนั้นประสบความสำเร็จอย่างมาก การผลิตที่ง่ายและประหยัด ไม่ต้องพูดถึงน้ำหนักเบาเป็นพิเศษเมื่อเทียบกับบรรจุภัณฑ์รูปแบบอื่นๆ Doypacks เปล่าสามารถม้วนเป็นม้วนบนหลอดได้ โดยใช้พื้นที่ในรถบรรทุกและห้องเก็บของน้อยกว่าขวดหรือกระป๋อง และบรรจุด้วยความเร็วสูง ถุงที่มีอลูมิเนียมชั้นใน (เช่น Capri Sun's) ยังให้ประโยชน์ในการรักษาความสดของอาหารโดยไม่ต้องแช่เย็นเป็นเวลานาน ประหยัดค่าใช้จ่ายด้านพลังงาน และอาจช่วยลดเศษอาหารได้อีกด้วย ปัจจุบัน คนอเมริกันต้องผ่านกระเป๋าประมาณ 80 พันล้านถุงต่อปี นักวิเคราะห์อุตสาหกรรมคาดการณ์ว่าตัวเลขดังกล่าวจะแตะถึง 92 พันล้านภายในปี 2561

บรรจุภัณฑ์ที่ยืดหยุ่นได้เช่น Doypack อาจเป็นการแสดงออกถึงความ "น้ำหนักเบา" ที่รุนแรงที่สุด ซึ่งเป็นการใช้วัสดุน้อยลงในการผลิตสินค้าอุปโภคบริโภคโดยไม่ลดทอนความทนทาน การลดน้ำหนักอย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้ช่วยอนุรักษ์ทรัพยากรธรรมชาติ เช่น น้ำมัน ต้นไม้ น้ำ พลังงาน และลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก นอกจากนี้ยังช่วยบริษัทประหยัดเงินค่าวัสดุและเชื้อเพลิงที่จำเป็นในการขนส่งสินค้า

แต่สิ่งแวดลฉอมและเศรษฐกิจต้นน้ำเหล่านี้ส่งผลโดยตรงต่อยอดค่าผ่านทางปลายน้ำที่ร้ายแรง ในขณะที่ประชาชนทั่วไปไตร่ตรองถึงแผ่นฟิล์มที่ไม่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้จำนวนมากขึ้นในถังขยะในครัวของพวกเขา ขณะที่คนดังเผยแพร่ PSA ที่น่าสงสารเกี่ยวกับพลาสติกในมหาสมุทร และเมื่อภาพของเต่าที่รัดคอด้วยพลาสติกและนกทะเลเพิ่มจำนวนขึ้น การสนทนาบนบรรจุภัณฑ์แบบใช้ครั้งเดียวได้เริ่มเปลี่ยนไป ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้ผลักดันให้รัฐบาลท้องถิ่นทั่วประเทศห้ามใช้ถุงพลาสติก ขวดน้ำ และโพลีสไตรีน พวกเขากล่อมผู้ผลิตเครื่องกรองน้ำ Brita และแคปซูลกาแฟต่างๆ ให้นำบรรจุภัณฑ์กลับมารีไซเคิล ล่าสุดพวกเขาได้ผลักดันให้รัฐทั้งเจ็ดแห่ง—และในสัปดาห์นี้ รัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกา—ให้ผ่านกฎหมายที่จำกัดการใช้ไมโครบีดพลาสติก ซึ่งพบได้ในยาสีฟัน สครับขัดผิวหน้า และการล้างร่างกาย พลาสติกชิ้นเล็กๆ เหล่านี้ล้างลง ห้องน้ำไหลออกแล้วไหลลงสู่แหล่งน้ำ ซึ่งเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำ

บริษัทต่างๆ ได้ตอบสนองต่อแรงกดดัน ในปี 2014 As You Sow องค์กรไม่แสวงผลกำไรในซานฟรานซิสโกซึ่งจัดการแก้ไขข้อขัดแย้งของผู้ถือหุ้นกับ Kraft ชนะข้อตกลงจาก Procter & Gamble: บริษัท ประกาศว่าภายในปี 2020 จะทำให้บรรจุภัณฑ์รีไซเคิลได้ 90 เปอร์เซ็นต์ แบรนด์เครื่องดื่มน้ำผลไม้ Honest Kids ซึ่งเป็นเจ้าของโดย Coca-Cola ยังกล่าวด้วยว่าจะย้ายออกจากถุงและใส่ในกล่องปลอดเชื้อ ซึ่งเป็นแบบเดียวกับที่ทำให้นมอัลมอนด์ของคุณสดใหม่ ซึ่งสามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ด้วยกระแสกระดาษถึงร้อยละ 55 ชุมชนในสหรัฐอเมริกา

การรีไซเคิลสิ่งที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้

ในทางเทคนิคแล้ว ฟิล์มพลาสติกแบบยืดหยุ่นที่ทำจากวัสดุชนิดเดียวสามารถรีไซเคิลได้ (บางส่วนกลับคืนสู่ชีวิตเป็นส่วนผสมในถุงช้อปปิ้งที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ แม้ว่าส่วนใหญ่จะเป็นไม้แปรรูป ไม้ปู และพาเลทก็ตาม) ถึงกระนั้น กล่องเก็บของในซูเปอร์มาร์เก็ตสำหรับถุงใช้แล้วและฟิล์มอื่นๆ ก็สามารถกู้คืนได้ อย่างดีที่สุด เพียงร้อยละ 15 ของ วัสดุที่สร้างขึ้น นอกจากนี้ ยังมีผู้ซื้อฟิล์มแบบยืดหยุ่นหลังการบริโภคค่อนข้างน้อยในประเทศ และผู้ซื้อเหล่านี้แสดงความสนใจเพียงเล็กน้อยในกระเป๋าแบบหลายวัสดุที่หุ้มด้วย Ziplocs และฝาปิด ซึ่งยากกว่าและมีราคาแพงกว่าในการดำเนินการ

คราฟท์จะไม่เปิดเผยว่ากำลังพิจารณาการเปลี่ยนแปลงบรรจุภัณฑ์ของ Capri Sun หรือไม่ แต่ผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอื่นๆ ได้เริ่มทดลองกับกากพลาสติกที่มีความยืดหยุ่นของบริษัทแล้ว ตลอดฤดูร้อนปี 2014 กลุ่มบริษัทที่ประกอบด้วย Dow Chemical, สมาคมบรรจุภัณฑ์แบบยืดหยุ่น, American Chemistry Council และ Republic Waste Services ได้ทำการทดลองเล็กๆ ในย่านชานเมือง Sacramento ของ Citrus Heights ที่นั่น พวกเขาแจกจ่ายถุงสีม่วงให้กับประมาณ 23,000 ครัวเรือน เพื่อรวบรวมพลาสติกยืดหยุ่นที่ไม่สามารถรีไซเคิลได้ เช่น กระดาษห่อขนม กระสอบมันฝรั่งทอด ถุงอาหารแช่แข็ง กระดาษห่อเนื้อ และกระเป๋า

เมื่อถุงสีม่วงเต็มแล้ว ชาวบ้านก็โยนมันลงในถังขยะรีไซเคิล และโรงงานรีไซเคิลในท้องถิ่นก็ย้ายพวกเขาไปที่รถบรรทุกที่มุ่งหน้าไปยังเมือง Tigard รัฐโอเรกอน ที่นั่น พลาสติกถูกเปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิงสังเคราะห์ผ่านกระบวนการหลอมที่อุณหภูมิสูงมากและเกือบจะปราศจากออกซิเจนซึ่งเรียกว่าไพโรไลซิส เจฟฟ์ วูสเตอร์ ผู้นำด้านความยั่งยืนระดับโลกของ Dow Chemical กล่าวว่า "น้ำมันเชื้อเพลิงสามารถกลั่นเพิ่มเติมเป็นผลิตภัณฑ์ที่มีมูลค่าสูงได้ เช่น น้ำมันดีเซล น้ำมันเบนซิน เม็ดเชื้อเพลิงสำหรับพลังงาน หรือสารเคมีอื่นๆ ตามรายงานของ Earth Engineering Center ของมหาวิทยาลัยโคลัมเบีย การเปลี่ยนพลาสติกที่ไม่รีไซเคิล (ไม่ใช่แค่แบบยืดหยุ่น) ให้เป็นน้ำมัน สามารถผลิตน้ำมันเบนซินได้ 3.6 พันล้านแกลลอนต่อปี ซึ่งเพียงพอสำหรับใช้เป็นเชื้อเพลิงเกือบหกล้านคันในหนึ่งปี

แต่เพียงเพราะพลาสติก สามารถ เปลี่ยนเป็นเชื้อเพลิง หมายความว่า ควร เป็น? ไม่เป็นไปตามจำนวนนักวิทยาศาสตร์และผู้สนับสนุนด้านสิ่งแวดล้อม หนึ่งในนั้นคือ Ananda Lee Tan จาก Global Anti-Incinerator Alliance ซึ่งมองว่าไพโรไลซิสเป็นเพียง “การเผาอีกรูปแบบหนึ่ง” (ตามจริงแล้ว ทั้งสำนักงานปกป้องสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาและสหภาพยุโรปจัดประเภทไพโรไลซิสแค่นั้นเอง) พืชไพโรไลซิสนั้นแสดงให้เห็นว่ามีการปล่อยสารไดออกซินสารก่อมะเร็งในปริมาณเล็กน้อย Tan กล่าว นอกเหนือจากไนโตรเจนออกไซด์และสารปนเปื้อนที่เป็นอันตรายอื่นๆ .

ยิ่งไปกว่านั้น เมื่อสร้างเสร็จแล้ว พืชไพโรไลซิสจะต้องได้รับอาหารอย่างต่อเนื่อง และผู้สังเกตการณ์หลายคนกังวลว่าวัสดุที่รีไซเคิลได้ง่ายจะจบลงที่โรงงานเหล่านี้อย่างหลีกเลี่ยงไม่ได้เช่นกัน ผู้รีไซเคิลที่ทำเงินจากการขายพลาสติกแข็งอาจสูญเสียรายได้ และผู้ผลิตที่พึ่งพาเม็ดพลาสติกรีไซเคิลอาจสูญเสียวัตถุดิบ “การเปลี่ยนพลาสติกเป็นพลังงานไม่ใช่การใช้วัสดุเหล่านี้สูงสุดหรือดีที่สุด” ดาร์บี้ ฮูเวอร์ แห่ง NRDC ซึ่งทำงานอย่างใกล้ชิดกับ As You Sow ในรายงานปี 2558 ที่มีรายละเอียดเกี่ยวกับปัญหาขยะในบรรจุภัณฑ์สำหรับผู้บริโภค “ใช่ กระเป๋ารีไซเคิลยาก แต่นั่นไม่ได้หมายความว่าเราไม่ควรพยายาม” ฮูเวอร์กล่าว “นี่คือการตัดสินใจในการออกแบบ: เราจำเป็นต้องหาวิธีจูงใจหรือกดดันให้บริษัทสร้างนวัตกรรม”

จดหมายใน?

อย่างไรก็ตาม จนกว่านวัตกรรมต้นน้ำดังกล่าวจะเกิดขึ้นจริง ผู้ผลิตบางรายของผลิตภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากได้มองหาบริษัทที่มีมูลค่า 20 ล้านดอลลาร์โดยเฉพาะที่ชื่อ TerraCycle ซึ่งตั้งอยู่ในอาคารอุตสาหกรรมที่ดูขี้ขลาดในย่านที่ทรุดโทรมของเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์ . บริษัทซึ่งดำเนินงานใน 21 ประเทศ ช่วยแบรนด์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกมากกว่า 100 แบรนด์ (รวมถึง Nestle, L'Oreal และ Staples) ให้ภาพลักษณ์ของตนเขียวขึ้นและลดรอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมด้วยการรักษาบรรจุภัณฑ์ที่รีไซเคิลยากให้พ้นจากหลุมฝังกลบและ เตาเผาขยะ

ภาพ: Terra cycle/Flickr สำนักงานใหญ่ของ Terracycle ในเมืองเทรนตัน รัฐนิวเจอร์ซีย์

Tom Szaky ผู้ก่อตั้งที่หน้าตาเฉยเมยของ TerraCycle อธิบายว่าบริษัทของเขาทำงานอย่างไร ผู้บริโภคและสถาบันต่างๆ ใช้กล่องจัดส่งแบบชำระเงินล่วงหน้าเพื่อส่งถุงเครื่องดื่ม หลอดยาสีฟัน ถุงชิป เครื่องห่อแบบแท่งให้พลังงาน ปากกาลูกลื่น และหลอดลิปสติก (ในที่อื่นๆ อีกมากมาย) ไปยังคลังสินค้าของ TerraCycle นักรีไซเคิลทำลายวัสดุ หลอมมัน และบังคับเศษวัสดุให้ผ่านแม่พิมพ์ที่มีรูพรุน จากนั้นนำเส้นเรซินที่ได้มาจะถูกสับเป็นเม็ดขนาดเท่าเมล็ดคูสคูสที่ยังไม่ได้ปรุง และขายให้กับผู้ผลิตโต๊ะปิกนิก ม้านั่ง และพาเลทสำหรับการขนส่ง

Szaky นั่งอยู่ที่โต๊ะที่พังยับเยินกลางสำนักงานเปิดที่จอแจ ถือโดมพลาสติกที่มีจุดสีเขียว “นี่คือถุงมันฝรั่งทอดล้วนๆ” เขากล่าว โดยอ้างถึงชีวิตที่ผ่านมาของวัสดุนี้ในฐานะผู้ถือขนมขบเคี้ยวรสเค็ม ตอนนี้เขาเสริมว่า "เป็นข้อต่อแบบฉีดขึ้นรูปสำหรับปลายท่อ" Szaky รับทราบว่าการรีไซเคิลที่ยืดหยุ่นได้นั้นยากเพียงใด: "คุณมีบรรจุภัณฑ์หลายชั้นที่มีสูตรพลาสติกต่างกัน เช่น โพลิเอทิลีน โพลิโพรพิลีน โพลิเอทิลีนเทเรฟทาเลต และทั้งหมดนี้ผสมเข้าด้วยกัน บางครั้งก็มีอลูมิเนียมอยู่ในนั้น บางครั้งก็ไฟเบอร์”

ถึงกระนั้น TerraCycle ก็สามารถทำมันได้ นักเคมีวิเคราะห์พลาสติกด้วยเครื่องมือไฮเทคที่มีชื่อเรียกอย่างน่าหวาดหวั่น—ฟูเรียร์ทรานส์ฟอร์มอินฟราเรดสเปกโตรมิเตอร์และแคลอรีมิเตอร์สแกนดิฟเฟอเรนเชียล จากนั้นผสมโพลีเมอร์ลงในสูตรใหม่ตามข้อกำหนดของผู้ซื้อ แต่กระบวนการนี้ไม่ถูก เหตุผลเดียวที่ TerraCycle สามารถตัดบรรจุภัณฑ์ได้ 10 ล้านปอนด์ต่อปีเป็นเม็ด ซึ่งขายได้ในราคาที่ต่ำกว่าตลาดก็คือผู้มีส่วนได้ส่วนเสียต่างๆ ไม่ว่าจะเป็นผู้ค้าปลีกและเจ้าของแบรนด์ ตัดเช็คให้เขาเพื่อแลกกับสิทธิ์ในการพิมพ์วลี " รีไซเคิลได้ผ่าน TerraCycle” บนบรรจุภัณฑ์ ตัวอย่างเช่นคราฟท์จ่ายเงินให้องค์กรของ Szaky มากกว่า 1 ล้านเหรียญต่อปีเพื่อจัดการกระเป๋า Capri Sun

Szaky รับทราบว่าอัตราการฟื้นตัวของเขานั้นต่ำ แต่เขายังยืนกรานว่าอัตราการรีไซเคิลนั้นเติบโตในระดับเดียวกับที่สหรัฐฯ ต้องใช้เพื่อให้ถึงอัตราการรีไซเคิลในปัจจุบันที่เกือบ 35 เปอร์เซ็นต์ ถึงกระนั้น เมื่อถูกถามว่าจะสะดวกกว่าที่คราฟท์เพียงแค่เริ่มบรรจุเครื่องดื่มน้ำผลไม้ลงในภาชนะที่นำกลับมาใช้ใหม่ได้ง่ายขึ้นหรือไม่ คำตอบของเขาคือไม่ยืนกราน อันที่จริง เขากล่าวว่า มันจะเป็นหายนะต่อสิ่งแวดล้อม เนื่องจากคอนเทนเนอร์เหล่านั้นต้องการทรัพยากรธรรมชาติมากขึ้นในการผลิต “และชาวอเมริกันส่ง 70% ไปฝังกลบแล้ว”

และ Szaky คิดอย่างไรเกี่ยวกับโครงการนำร่องกระเป๋าสีม่วง “ไพโรไลซิสมันบ้ามาก” เขาแทบจะพูดออกมา “คุณกำลังเปลี่ยนทุกอย่างให้เป็นเชื้อเพลิงที่เผาผลาญในอีกหนึ่งปีต่อมา” เลวร้ายสำหรับบรรยากาศเขาชี้ให้เห็นและควรได้รับการพิจารณาว่าเป็นคำสาปแช่งหลักการพื้นฐานของการอนุรักษ์ทรัพยากรเนื่องจากบังคับให้ผู้ผลิตโต๊ะปิกนิกและท่อส่งไปยังแหล่งที่มา ใหม่ พลาสติก—ในรูปของน้ำมันหรือก๊าซธรรมชาติ—จากโลก

ปริศนาพลาสติก

พลาสติกที่ยืดหยุ่นได้ก่อให้เกิดปัญหาในการรีไซเคิลซึ่งทุกคนเห็นพ้องต้องกันว่าเราต้องแก้ไข แม้ว่าจะไม่มีใครแน่ใจว่าจะแก้ไขได้อย่างไร แม้แต่แมตต์ ปรินดิวิลล์ ซึ่งเพิ่งเป็นผู้นำในข้อกล่าวหาต่อกระเป๋าคาปรี ซัน ก็ยิ่งมากขึ้นไปอีก ยืดหยุ่นได้ เกี่ยวกับเรื่องนี้ในขณะที่เขาพบกับปัญหาที่ Szaky และคนอื่นๆ ร่างไว้ ที่ซึ่งครั้งหนึ่งเขาปฏิเสธที่จะยอมรับสิทธิ์ในการมีอยู่ของกระเป๋า ตอนนี้เขายินดีที่จะยอมรับข้อดีด้านสิ่งแวดล้อมที่อาจเกิดขึ้นภายในบริบทที่กว้างขึ้นของบรรจุภัณฑ์ของผลิตภัณฑ์ แทนที่จะหลีกเลี่ยง สิ่งสำคัญ การเปลี่ยนขยะเป็นเชื้อเพลิง ตอนนี้เขาคิดว่ามันเป็นวิธีแก้ปัญหาที่สวยงามสำหรับพลาสติกที่รีไซเคิลยาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งในประเทศที่ไม่มีโครงสร้างพื้นฐานของขยะที่เพียงพอ นับประสาวิธีการรีไซเคิล .

“ฉันต้องการคำตอบง่ายๆ” ปรินดิวิลล์กล่าวจากสำนักงานเล็กๆ ของเขาในร็อกแลนด์ รัฐเมน ซึ่งมีเสื้อคลุมที่ทำจากกระเป๋าคาปรี ซันแขวนอยู่บนผนัง “แต่ยิ่งฉันขุดลึกเท่าไหร่ก็ยิ่งซับซ้อนมากขึ้นเท่านั้น ฉันเคยคิดว่าบริษัทเพียงแห่งเดียวต้องรับผิดชอบต่อการสิ้นสุดอายุการใช้งานของผลิตภัณฑ์ ตอนนี้ฉันตระหนักดีว่าปัญหาสิ่งแวดล้อมขนาดใหญ่ต้องการระบบนิเวศของนักแสดงและแนวทางแก้ไข บริษัทจำเป็นต้องลงทุนในเทคโนโลยีรีไซเคิลและโลจิสติกส์ และต้องทำงานร่วมกับผู้อื่นตลอดห่วงโซ่อุปทาน” คนอื่นๆ เหล่านั้นอาจทำงานที่ TerraCycle หรืออาจทำงานที่โรงงานไพโรไลซิส พวกเขาอาจเป็นที่ปรึกษาในการร่างกฎหมายเพื่อเพิ่มอัตราการรีไซเคิล หรือนักเคมีโพลีเมอร์ร่วมมือกับผู้จัดการขยะเพื่อออกแบบกระเป๋าที่สามารถแยกชิ้นส่วนและนำกลับมาใช้ใหม่ได้อย่างง่ายดาย

“แต่ท้ายที่สุด” ปรินดิวิลล์สรุป “สิ่งที่เราต้องการให้ผู้คนพูดว่า 'ไม่ เราจะหยุดซื้อขยะแบบใช้แล้วทิ้งนี้จนกว่าคุณจะเปลี่ยนเป็นบรรจุภัณฑ์ที่นำกลับมาใช้ใหม่ รีไซเคิลได้ หรือย่อยสลายได้'”

บนโลก จัดทำรายงานและวิเคราะห์เกี่ยวกับวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อม นโยบาย และวัฒนธรรม ความคิดเห็นทั้งหมดที่แสดงความคิดเห็นเป็นของผู้เขียนและไม่จำเป็นต้องสะท้อนนโยบายหรือจุดยืนของ NRDC เรียนรู้เพิ่มเติมหรือติดตามเราได้ที่ Facebook และ ทวิตเตอร์.